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LARNAGOL : Les croix de chemin

Qu'elles soient en fer ou en pierre, modestes ou imposantes, rouillées, penchées, en ruine ou fièrement entretenues, impossible de ne pas s'émouvoir devant ces témoins du temps passé que sont les croix. Nos ancêtres les ont érigées, pour une occasion ou dans un but particuliers, là, à cet endroit précis où vous êtes en ce moment !
Voici quelques éléments permettant de mieux comprendre les croix :

 
 
Déjà présentes depuis l'antiquité où elles symbolisent l'immortalité, les croix couvrent les campagnes au Moyen-âge. La signification de la croix est multiple : prise de possession du sol par Dieu, symbole de sa présence, rappel d'un événement ou d'un homme, limite de territoire, point d'arrêt du voyageur,...Difficile de faire le tour de toutes les occasions données à l'homme d'ériger une croix.
 
Les croix de village
Les croix de village, souvent situées devant l'église, étaient appelées "hosannières" car c'est devant elles que l'on venait chanter l'"Hosanna" des Rameaux. D'autres situées sur la place du village, rappellent la présence et l'universalité de Dieu. Dans le cimetière, la croix est là en témoignage et pour le souvenir de ceux qui sont morts. A l'extrémité des hameaux, selon l'Abbé Dardy, elles auraient une fonction indicatrice pour se rendre à l'église dont dépend le village. La première croix se trouvant à la sortie du hameau et les autres à chaque carrefour. Il est souvent vérifié que la position de la dite croix donne la situation du hameau par rapport à l'église dont il dépend.
 
Les croix de chemin
Les croix de limite : ces croix étaient érigées à la limite d'un paroisse ou d'un diocèse et servaient à délimiter les villages disposant d'un statut particulier ou d'une franchise. Lorsqu'une de ces croix venait à tomber, il fallait l'autorisation du seigneur des lieux pour la relever, pour éviter toute fraude sur les limites.

Autres croix : Les croix se trouvent aussi près des fontaines, sources, arbres sacrés. Les croix de chemins sont indicatrices pour les voyageurs et sont aussi l'occasion d'un arrêt et d'une prière.
Parfois la croix est dressée à l'occasion d'une mort subite à l'endroit même où le décès a eu lieu, en souvenir de la personne disparue.
Une guérison, le retour de la guerre, une conversion, ou encore l'acte de piété collective d'une paroisse, sont des origines fréquentes de présence d'une croix. Le caractère sacré de la croix est indéniable, la mutiler est une profanation. Elle a été pendant un certain temps considérée comme un lieu d'asile au même titre que l'église elle-même.

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